Poker Pro Teratas dari Era Boom yang Masih Bermain di Level Elite

Untuk setiap pemain poker dari vintage tertentu, hari-hari kejayaan industri pasti terjadi antara tahun 2003 dan 2006 – sebuah era yang sekarang dikenal sebagai “Moneymaker Boom.”

Ledakan itu dipicu pada Acara Utama World Series of Poker (WSOP) 2003 ketika seorang akuntan yang sebelumnya anonim bernama Chris Moneymaker membuat hal yang tidak mungkin menjadi mungkin. Dengan kru kamera dari ESPN di tangan untuk merekam aksi, Moneymaker disertakan bersama dengan pemain rekreasi lainnya sebagai bagian dari segmen “Uang Mati” siaran.

Interval singkat dalam liputan Acara Utama seharusnya menyoroti orang-orang yang memiliki chip dalam permainan, tetapi tidak ada kesempatan nyata untuk memenangkan Kejuaraan Dunia poker. Dan penyertaannya tentu masuk akal pada saat itu, dengan Moneymaker memenangkan biaya masuk $10.000 melalui satelit online $39 di PokerStars.

Sebelum WSOP tahun itu, Moneymaker seperti jutaan penjudi Amerika, berkecimpung dalam taruhan olahraga dan poker untuk menghabiskan waktu.

Tetapi setelah memenangkan kursinya di turnamen poker paling bergengsi di planet ini, Moneymaker melanjutkan untuk mengadakan pertunjukan selama berabad-abad. Bersaing melawan pemain turnamen profesional dan veteran poker 20 tahun lebih tua darinya – termasuk orang-orang seperti mantan pemenang Main Event Johnny Chan, Scotty Nguyen, dan Dan Harrington – kualifikasi satelit tampaknya memiliki pengalaman di luar tubuh.

Di sini dia mengalahkan Chan, lebih dikenal sebagai “The Master” berkat kemenangan Main Event berturut-turut pada 1987-88, di tangan yang mengesankan yang mendorong Moneymaker ke puncak jumlah chip. Dan ketika aksi berakhir ke meja final tidak resmi 10, Moneymaker menemukan keajaiban Ace di sungai untuk mengirim Ivey – favorit yang luar biasa untuk memenangkan semuanya pada saat itu – dalam sekejap.

Akhirnya, melawan pro Sam Farha yang cerdas dengan gelar – belum lagi gelang emas dan hadiah uang $2,5 juta – dipertaruhkan, Moneymaker melakukan apa yang oleh para pemain poker selamanya disebut sebagai “Bluff of the Century.”

Satu sisi kemudian, Moneymaker mengklaim tumpukan chip terakhir Farha untuk menyelesaikan kemenangan paling ajaib dalam sejarah turnamen poker.